Factfulness

71 ting der ændrede verden

Det mest innovative årti? 1880'erne, helt klart!

Billeder: Shutterstock

Al ære og respekt for Twitter, intelligente køleskabe og blockchains, men de virkelig store innovationer, som gør det meste lettere i vores hverdag – de de blev udviklet i 1880'erne. I hvert fald, hvis man skal tro filantropen og Microsoft -grundlæggeren Bill Gates’ yndlingsforfatter Vaclav Smil. 

"Har nogen primære innovationer eller episke opdagelser formet den moderne verden mere end elektricitet og forbrændingsmotoren?" spørger Smil retorisk i bogen Numbers Don´t Lie: 71 Things You Need to Know About the World.

Svaret er ifølge Smil et rungende nej. 

Dagens avancerede mikrochip, der styrer alt fra industrirobotter til digitalkameraer, ville f.eks. ikke være noget uden elektricitet, skriver han i bogens kapitel om 1880'erne. 

Dette gyldne årti gav os ikke kun generatorer, det elektriske strygejern og de første eldrevne sporvogne (i Richmond, Virginia) – men også vandkraft, den første kuglepen, deodoranten og den elektriske elevator (i New York). Opfinderen af glødepæren Thomas Edison sprøjtede patenter ud, og fysikeren Heinrich Hertz beviste eksistensen af elektromagnetiske bølger. Coca-Colas tophemmelige opskrift blev formuleret. De første svingdøre blev sat op. Og firetaktsmotoren så dagens lys og banede vejen for benzin- og dieselmotorer.

Vaclav Smil
Vaclav Smil

I bogen giver Smil også stof til andre spændende diskussioner ved middagsbordet. Han forklarer, hvorfor menneskets evne til at svede gør vores hjerner større end andre pattedyrs. Hvordan franskmændenes vindrikning har udviklet sig gennem tiden. Og hvor meget alle verdens køer egentlig vejer. 

Tjekkisk-canadiske Smil er professor emeritus i miljøvidenskab ved University of Manitoba i Canada, men hans forskning og forfatterskab er grænseoverskridende. Han har skrevet over 40 bøger om emner som energi, mad, befolkningstendenser, historie, politik og økonomi.

Bill Gates skriver på sin blog, at han nogle gange tøver med at anbefale sin favorit, fordi teksterne kan være for detaljerede og uklare – men bemærker tilfreds, at Numbers Don't Lie er let at læse for dem, der gerne vil vide mere om, hvordan historiens innovationer påvirker os i dag.

Publiceret 07.09.2021